J’ai travaillé dur pour pouvoir récupérer mon enfant dans un refuge, mais quand je suis arrivé, il avait disparu

Jeune veuf, j’ai dû élever seul mon fils jusqu’à ce que les services sociaux me le retirent. Pour le récupérer, j’ai failli perdre la vie. Après de nombreuses épreuves, je suis revenu et j’ai découvert que son père biologique l’avait déjà réclamé.

Un lundi qui promettait un nouveau départ, j’ai été confronté à un défi pas comme les autres. Veuf depuis 25 ans, je luttais quotidiennement pour subvenir aux besoins de mon fils, Peter, après la mort tragique de ma femme Linda.

Depuis le décès de sa mère, notre routine était simple mais remplie d’amour, des pleurs matinaux aux petits déjeuners enjoués.

Mais aujourd’hui était différent car j’avais un entretien d’embauche dans un restaurant qui pourrait tout changer. Je me dépêchais de préparer Peter et moi-même lorsque des personnes sont arrivées à l’improviste.

« Nous sommes des services sociaux », a annoncé la femme d’un ton sévère, « nous sommes venus pour Peter ».

Elle a continué en expliquant que quelqu’un avait déposé un rapport anonyme, affirmant que je n’étais pas apte à continuer à élever mon enfant.

Mon cœur s’est effondré. « Vous ne pouvez pas faire ça ! », ai-je protesté. « Je suis en train de changer les choses. J’ai un entretien d’embauche aujourd’hui. Les choses vont s’améliorer, je vous le promets. »

Cependant, la femme a vu les éruptions cutanées de Peter, que je n’avais pas soignées parce que je ne pouvais pas me permettre une visite chez le médecin. Ma voisine m’aidait, et je le lui ai dit, mais elle est restée insensible.

« Le soutien de votre voisine ne suffit pas. Nous avons besoin de voir un changement stable », a déclaré fermement l’assistante sociale.

M. Green s’est d’abord montré dédaigneux. « Thomas, c’est ça ? Écoutez, nous avons besoin de quelqu’un de responsable.

Comment pouvons-nous vous faire confiance pour gérer notre restaurant si vous ne pouvez pas être à l’heure à votre entretien ? ».

J’ai plaidé pour la compréhension, en expliquant que la protection de l’enfance m’avait retiré mon fils. Arnold a également essayé d’intercéder en ma faveur, mais M. Green est resté ferme.

« Je compatis à votre situation, Thomas, mais les affaires sont les affaires. Nous ne pouvons pas nous permettre de prendre des risques. Désolé, mais vous n’êtes pas ce que nous recherchons. »

Vaincu, j’ai quitté le restaurant. Arnold m’a suivi, m’offrant sa sympathie et me suggérant d’aller au bar pour me changer les idées. Alors que nous étions assis là, mon désespoir a débordé en larmes, mais il m’a dit de ne pas abandonner.

Au milieu de mon chagrin, une conversation provenant d’une table voisine a attiré mon attention – un homme se vantant de gagner de l’argent en travaillant sur un bateau de pêche en Alaska.

Intrigué, je me suis approché de lui et il m’a parlé de la nature rude et dangereuse, mais bien rémunérée, de la pêche au crabe.

Son histoire m’a donné de l’espoir ; c’était peut-être l’occasion dont j’avais besoin. Après un échange détaillé, il m’a proposé de m’aider à trouver un emploi.

Travailler sur un bateau de pêche en Alaska était épuisant, surtout la nuit. La mer était à la fois belle et traîtresse, et chaque crabe que nous attrapions était une petite victoire.

Mais au bout de six mois, je m’étais habitué au dur labeur et au manque de sommeil. Cependant, rien n’aurait pu me préparer à ce qui allait arriver.

Un jour, alors que le bateau était à quai, j’ai surpris une conversation inquiétante entre Gary, le capitaine, et certains membres de l’équipage, dont Will, qui n’avait pas été très amical avec moi.

La voix de Will était tendue et en colère :  » …mais des gens vont mourir ! Est-ce que nous sommes au courant ? »

Je ne savais pas de quoi il s’agissait, mais je me suis éloigné et j’ai eu du mal à dormir. Le lendemain, une violente tempête nous a frappés en mer.

L’équipage étant divisé sur la question de savoir s’il fallait retourner à terre ou rester, j’ai voté pour rester, en pensant au salaire dont j’avais besoin pour récupérer Peter.

Nous avons affronté la tempête, travaillant sans relâche pour maintenir le bateau à flot au milieu des vagues imposantes et des vents hurlants.

Au fur et à mesure que la nuit avançait, la tempête s’intensifiait et notre situation devenait désastreuse. Le bateau a commencé à pencher dangereusement, l’eau entrant plus vite que nous ne pouvions l’écoper.

La peur et la panique se sont installées lorsque nous avons réalisé que notre bateau était en train de couler.

Le capitaine a ordonné la mise à l’eau des canots de sauvetage. Mais ensuite, lui et quelques autres sont montés à bord d’un bateau étrangement bien préparé, laissant le reste d’entre nous se démener pour survivre.

Je me suis réveillé sur une île désolée et glacée avec Kieran et Mike, les seuls autres survivants. Notre situation était difficile : nous étions entourés de neige et bloqués sans moyen d’appeler à l’aide.

Nous avons construit un modeste campement en récupérant ce que nous pouvions des débris qui s’étaient échoués sur le rivage. Ce n’était pas assez. Nous risquions de mourir de froid en un instant.

Mais ma détermination à survivre était alimentée par la pensée de mon fils, Peter.

Pour appeler les secours, nous avons disposé des pierres pour former un panneau « À L’AIDE » et nous avons essayé d’allumer un feu pour nous réchauffer, mais tout était trop humide pour s’enflammer.

Alors que nous nous blottissions les uns contre les autres pour lutter contre le froid, mes pensées revenaient sans cesse à mon fils.

À l’aube, nous avons trouvé Will à peine vivant sur le rivage. Kieran et moi avons réussi à le ramener à notre camp de fortune, en essayant de le réchauffer avec tous les moyens dont nous disposions.

Mike et moi sommes tombés sur un sac étanche au milieu des débris en remontant le rivage. Nous avons trouvé une lueur d’espoir à l’intérieur : des vêtements, des barres de chocolat et une petite radio.

Je l’ai allumée et une voix sombre a résonné dans l’air à travers les parasites :

L’épave du bateau a été découverte… les membres de l’équipage avaient peu de chances de survivre.
Nous avons été motivés par les mots, mais ils ont également piqué. « Ils cherchent encore », ai-je chuchoté en serrant la radio comme si elle pouvait nous sortir de cette prison froide.

Le son du salut s’est évanoui, nous laissant dans le silence. Alors que nous nous regardions les uns les autres en signe de défaite, la voix faible de Will a attiré notre attention.

« Ils… ils ont tout planifié. Pour faire couler le bateau pour l’assurance « , a-t-il haleté. « Nous étions censés nous échapper ensemble, mais… ils m’ont jeté par-dessus bord quand le canot de sauvetage a commencé à couler ».

Le froid nous a mordus alors que nous assimilions ses paroles. « Nous ne pouvons pas laisser leur cupidité avoir raison de nous », ai-je dit fermement, mon esprit s’emballant à la recherche de solutions.

Lorsque la radio a crépité de l’annonce de la suspension des recherches, mon cœur a sombré, mais le désespoir a fait naître l’inspiration. »Nous allons construire un radeau », ai-je proposé.

Mon cœur était lourd quand j’ai quitté la maison de Travis, mais je me suis senti tranquille en sachant que j’avais fait ce qu’il fallait. Je devais cependant retourner au travail.

Kieran m’avait appelé pour me proposer un autre emploi sur un autre bateau et les personnes responsables de ce qui nous est arrivé avaient été punies.

J’ai pris la décision de partir immédiatement car c’était un paiement raisonnable. Mais Travis et Peter sont apparus chez moi alors que je faisais mes bagages. Ils ont été surpris quand j’ai révélé ce que je faisais.

Travis a demandé si Peter pouvait venir avec lui. Peter a hoché la tête avec empressement, mais je ne sais pas s’il comprenait bien. Il m’a fixé avec une grande attention.

En voyant le regard plein d’espoir de Peter, j’ai réalisé que le lien que nous partagions était toujours aussi fort.

« Bien sûr, vous pouvez venir », ai-je dit, embrassant ce nouveau départ. Et nous nous sommes dirigés ensemble vers l’aéroport, prêts à prendre un nouveau départ en Alaska.

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